Afrikan vapaakauppa-alue avautuu tammikuussa

Afrikan vapaakauppa-alueen (AfCFTA) päätoimipaikka avautui Ghanan Accrassa jo elokuussa, mutta koronapandemian vuoksi vapaa kauppa on alkanut vasta tammikuussa. SASKilla on hanke, joka keskittyy Afrikan vapaakauppaan. Hankkeen tavoitteena on kasvattaa ay-liikkeen osaamista ja mahdollisuuksia vaikuttaa kansallisiin päättäjiin, kun kansallisissa lainsäädännöissä tehdään vapaakauppasopimuksen tuomia muutoksia.
Afrikassa ei käydä kylliksi mantereen sisäistä kauppaa, mutta uusi kauppaliitto saattaa muuttaa tilannetta. Virallisen kaupan tullimaksut poistuvat, mutta lisäksi toivotaan enemmän suojelua epävirallista kauppaa rajojen yli harjoittaville. Useimmat heistä ovat naisia. Kuva: Busani Bafana/IPS

Afrikan vapaakauppa-alueen (AfCFTA) päätoimipaikka avautui Ghanan Accrassa jo elokuussa, mutta koronapandemian vuoksi vapaa kauppa on alkanut vasta ensimmäinen tammikuuta 2021. Aloitus on puoli vuotta suunniteltua myöhemmin.

Toistaiseksi kolmisenkymmentä mantereen maata on ratifioinut sopimuksen, joka poistaa tullimaksut 90 prosentilta Afrikassa valmistetuista tavaroista, madaltaa muita kaupan esteitä ja takaa ihmisten vapaan liikkuvuuden. Jos kaikki Afrikan Unionin maat lopulta ratifioivat allekirjoittamansa sopimuksen, AfCFTA:sta tulee valtioiden lukumäärällä mitaten maailman suurin kauppaliitto.

Ghanalaisen BE Kollektive -yrityksen omistaja Meron Dagnew on odottanut tammikuuta kiihkeästi. Dagnew tuo Etiopiasta kahvia Ghanaan ja vie Ghanasta kaakaota Etiopiaan.

— Toivon, ettei minun enää tarvitse maksaa tullia jopa 35 prosenttia tavaroitteni arvosta. Toivon, että pian voin viedä kaakaota ja kahvia muihin Afrikan maihin ongelmitta ja tehdä enemmän voittoa, laajentaa yritystäni ja palkata lisää ihmisiä, Dagnew sanoo.

Afrikan sisäisessä kaupassa on rakenteellisia ongelmia, joita tullimaksujen poistuminen lievittää. Pahimpiin kuuluu kilpailu isojen kansainvälisten brändituotteiden kanssa. BE Kollektiven kilpakumppani on Nescafé, jonka kahvia vähittäiskauppiaat tuovat maahan.

— On ongelma, että Euroopasta tai Aasiasta Nescaféta maahan tuovat maksavat paljon vähemmän tullia kuin minä. Euroopan ja Aasian maat ovat tehneet itselleen suotuisia kauppasopimuksia afrikkalaisten maiden kanssa, joten tällä hetkellä Afrikan sisäistä kauppaa tekevät ovat alakynnessä, Meron Dagnew toteaa.

AfCFTA:n pääsihteeri Wamkele Mene arvioi, että kymmenessä vuodessa Afrikan sisäinen kauppa voi kasvaa nykyisestä 18 prosentista 50:een prosenttiin.

Pelkkä tullien poistaminen ei tosin vielä riitä, jotta Afrikan yrittäjät pystyisivät täysin hyödyntämään nyt aukeavaa vapaakaupan mahdollisuutta. Mantereen infrastruktuuri on surkeassa jamassa. Maanteiden kunnostus ja siitä seuraava tavaroiden nopeampi liike paikasta toiseen voisi nostaa kulutustavaroiden tuottajien voitot jopa 300 miljardiin euroon vuodessa.

Valtioiden odotetaan myös suojelevan paremmin niitä, jotka käyvät epävirallista kauppaa rajojen yli. Epävirallista tuontia ja vientiä harjoittavista 70 prosenttia on naisia, jotka miehiä enemmän kärsivät korruptiosta ja turvattomuudesta. 

Teksti: IPS/Kingsley Ighobor (YK)

SASKilla on hanke, joka keskittyy Afrikan vapaakauppasopimukseen ja erityisesti Tsadiin, Ghanaan, Namibiaan, Ruandaan ja Tansaniaan. Hankkeen tavoitteena on kasvattaa ay-liikkeen osaamista ja mahdollisuuksia vaikuttaa kansallisiin päättäjiin,  kun kansallisissa lainsäädännöissä tehdään vapaakauppasopimuksen tuomia muutoksia.

 

 

Aiheeseen liittyvää

SASK-teemakoulutus: Afrikka

SASK järjestää Afrikan työelämäkysymyksiin keskittyvän teemakoulutuksen virtuaalisesti elokuussa. SASK photo shoot, Cape Town, 12 March 2020. Koulutuksessa perehdytään Afrikan työelämäkysymyksiin mielenkiintoisten asiantuntijapuheenvuorojen, keskustelujen sekä itseopiskelumateriaalien avulla. Koulutus

Lue lisää

Podcastit

Afrikka edellä -podcastissa käsitellään Afrikan mannerta työn, talouden ja tasa-arvon näkäulmista. Podcast antaa ajattelemisen aihetta ja kriittistä näkökulmaa työntekijöiden oikeuksista kiinnostuneille kuulijoille. Naiset vahvemmiksi – kuinka

Lue lisää

”Monet pelkäävät, etteivät kuole koronaan vaan muihin tauteihin tai nälkään” – Afrikassa on todettu vielä vähän tartuntoja, mutta koronaviruksen vaikutukset näkyvät jo

Etenkin epävirallisen sektorin työntekijät ovat tyhjän päällä koronaviruksen aiheuttamien rajoitusten vuoksi ja miljoonat voivat syöksyä köyhyyteen, varoittavat YK:n kehitysohjelman UNDP:n asiantuntijat. Toisaalta kriisi voi olla

Lue lisää